Miyakojima, le guide

Quand on parle de voyage à Okinawa, la première chose qui vient à l’esprit est souvent l’île principale d’Okinawa ou “Okinawa hontô”. Beaucoup de gens ignorent qu’Okinawa est un archipel qui compte plusieurs dizaines d’îles qui s’étendent dans la mer de Chine jusqu’à Taiwan.

Miyakojima est l’île principale du groupe des îles Miyako comprenant aussi Irabujima, Shimojishima, Ikemajima, Kurimajima et Ôgamijima. Elle est située à environ 285km au sud-ouest de l’île principale d’Okinawa et sa superficie est de 158km².
Petit bijou corallien aux eaux turquoises, on y trouve une quantité impressionnante de plages de sable blanc, des activités marines comme de la plongée ou du snorkeling et de magnifiques couchers de soleil. C’est un endroit idéal pour passer quelques jours plage et détente lors d’un séjour au Japon.
 
Nmyachi Miyako ! Bienvenue à Miyakojima.

 
 

Comment aller à Miyakojima

Comment aller à Miyakojima
Avion survolant Miyakojima

 

En avion

L’aéroport de Miyako est desservi par des vols quotidiens opérés par les compagnies JTA (fillière transocéanique de JAL), ANA et RAC.
Ces compagnies proposent des vols vers Tôkyô (3h), Ôsaka (2h30), Nagoya, Fukuoka (de juin à octobre), Naha (45 minutes), Ishigakijima (35 minutes) et Taramajima (25 minutes).
Les passagers en partance des autres aéroports japonais devront faire escale à Naha.
Il n’y a pas de vols internationnaux vers Miyakojima pour le moment.
 

Pass aériens au Japon ou comment voler à tarif réduit

 
Les compagnies ANA et JAL proposent à toute personne venant au Japon sous le statut de touriste (moins de 3 mois) de profiter de vols domestiques à tarifs préférentiels. Voici les deux plus avantageux :
 

ANA Experience JAPAN Fare

・Tarif : 10 800 yens / vol (secteur).
・Éligibilité : ne pas résider au Japon / être en possession d’un billet d’avion a/r international (de n’importe quelle compagnie et à destination de n’importe quel pays).
・Bagages : 20kg.
・Réservation : sur le site d’ANA.
▶︎ Plus d’information sur le ANA Experience JAPAN Fare
 

JAL Japan Explorer Pass

・Tarif : 10 800 yens / vol. Limité à 5 vols maximum.
・Éligibilité : ne pas résider au Japon / être en possession d’un billet d’avion a/r international (de n’importe quelle compagnie et à destination de n’importe quel pays).
・Bagages : 20kg
・Réservation : sur le site de la JAL.
▶︎ Plus d’information sur le JAL Japan Explorer Pass

 
 

En bateau

Le seul ferry qui dessert Miyakojima part de l’île de Taramajima à la fréquence d’un bateau par jour (traversée de 2 heures). Il n’y a PAS de ferry vers Naha ou vers Kagoshima.

 
 

La météo de Miyakojima

La météo de Miyakojima
Coucher de soleil sur la plage de Painagahama

Miyakojima est située dans une zone tempérée. La température moyenne annuelle est de 26°C et il ne fait guère moins de 15°C en hiver. La basse saison se situe de novembre à fin-avril.
Février est le mois de la floraison des cerisiers (très peu nombreux) et où l’eau de mer est la plus froide. C’est la période la moins propice pour visiter Miyako.
En mars, le niveau de l’eau descend suffisemment pour qu’une partie des coraux se retrouvent à l’air libre. Des excursions en bateau et des sessions de snorkeling sont organisées au niveau de la barrière de corail au nord de l’île d’Ikema.

La reprise des activités nautiques en mai marque le début de la haute saison. Peu de temps après la saison des pluie démarre pour ne s’arrêter qu’un mois plus tard, vers la mi-juin. Ensuite vient l’été avec de fortes chaleur en un soleil tapant très fort. Août et septembre sont où les typhons sont les plus nombreux.
Octobre est l’un des mois les plus agréables avec un bel ensoleillement et des températures toujours élevées.

 

Météo du jour à Miyakojima

 

Moyennes mensuelles des températures (matin – après-midi)

Janvier Février Mars Avril Mai Juin
16°C
20,4°C
16,2°C
20,9°C
17,7°C
22,7°C
20,2°C
5,1°C
22,7°C
27,5°C
25,2°C
29,9°C
Juillet Août Septembre Octobre Novembre Décembre
26,6°C
31,6°C
26,3°C
31,2°C
25,3°C
30°C
23,6°C
27,8°C
20,8°C
25°C
17,8°C
22°C

 

Moyennes mensuelles des températures de l’eau

Janvier Février Mars Avril Mai Juin
22°C 20°C 20,5°C 22,5°C 25,5°C 27,5°C
Juillet Août Septembre Octobre Novembre Décembre
28,5°C 29°C 29,5°C 28,5°C 26,5°C 23,5°C

 

Moyennes mensuelles des précipitations

Janvier Février Mars Avril Mai Juin
131mm 141mm 138mm 160mm 208mm 186mm
Juillet Août Septembre Octobre Novembre Décembre
131mm 263mm 230mm 156mm 147mm 131mm

 
 

Comment se déplacer à Miyakojima

Comment se déplacer à Miyakojima
Sur le pont Irabu

 

En voiture

La location de voiture est la meilleure solution pour se déplacer à Miyakojima. Il y a de nombreuses agences sur l’île (Toyota, Nippon Rent-A-Car, etc) qui viendront vous chercher à l’aéroport à la descente de l’avion (sous réserve d’avoir réservé un véhicule avant votre arrivée sur l’île). En haute saison (Golden Week notamment) il est vivement conseillé de réserver sa voiture plusieurs semaines à l’avance.
Les parkings sont nombreux et gratuits, sauf en centre-ville. Ils peuvent être assez petits mais les places se libèrent souvent rapidement et il y a rarement à attendre.

 

En bus

Il y a un réseau de 7 lignes de bus qui parcourent la grosse majorité de l’île. Ils sont peu fréquents et les arrêts relativement peu pratiques car ils sont surtout destinés au transport des collégiens et lycéens. Moyennant quelques efforts de calcul et de recherche sur une carte pour s’y retrouver, cela reste une alternative envisageable à la voiture. Les bus desservent non seulement Miyako mais aussi les îles d’Irabu, Ikema et Kurima.
Lignes et horaires de bus de Miyakojima (en anglais)

 

En scooter

Comme pour la location de voiture, la traduction du permis de conduire est exigé.

 

En vélo

Des locations de vélo, électriques ou non, se trouvent partout. Miyako n’est pas une île complètement plate et pédaler sous le soleil peut être très pénible, surtout en été.
Lire ma visite de Miyakojima à vélo

 
 

Que voir et que faire à Miyakojima

Higashi Hennazaki, Miyakojima

Les plages

Impossible de parler de Miyako sans mentionner ses plages. Imaginez des dizaines de plages de sable fin bordées d’une eau turquoise scintillante.
 
Longue de 7km et classée plus belle plage du Japon pendant nombreuses années, la plage de Yonaha Maehama est lq plus connue de toutes les plages de Miyako. Elle est parfaite pour les enfants puisqu’elle reste peu profonde jusqu’à loin du bord. En saison il y a un petit café, des locations de matériel de plage, des activités nautiques et un terrain de beach volley très prisé des locaux.
 
Sunayama quant à elle possède une arche corallienne naturelle qui en fait une plage particulièrement photogénique. Attention aux fonds marins qui deviennent profonds près du bord et aux grosses vagues les jours de vent. La plage est située en contrebas d’une dune plutôt pentue.
 
Yoshino et sa petite soeur Aragusuku sont situées à l’est de l’île. Véritables aquariums (une multitude de coraux et de poissons multicolores se trouvent à seulement quelques mètres de la côte), elles sont parfaites pour le snorkeling. Elles sont également peu profondes donc idéales pour les enfants.
 
La plage de Boraga est le point de départ de nombre d’activités comme des circuits en kayak et visites de cavernes sous-marines. C’est un spot sympa de snorkeling.
Il y a un petit café, une piscine d’eau de source (500 yens) et un toboggan de 80m de long (3 descentes inclues dans le prix de la piscine).
 
Enfin la plage de Painagama est l’unique plage du centre-ville et la plus facile d’accès.
 
Autrement Miyakojima regorge de petites plages désertes et invisibles depuis la route. Il suffit d’un petit tour sur Google map pour les repérer. Bon à savoir : les plages de Miyako ne sont pas surveillées (en dehors des plages privées).

 
En parallèle, les activités balnéaires ne manquent pas à Miyako entre plongée, snorkeling, sea kayak, stand up paddle, parachute ascensionnel ou paramoteur.
 

 

Visiter Miyako

Serre de bougainvilliers, Utopia Farm, Miyakojima
Marre de la mer ou mauvais temps ? Pas de soucis, il y a plein de choses à faire à Miyakojima en dehors des plages !
 

De nombreuses activités culturelles sont proposées à Miyako : cours de sanshin, poterie, teinture, fabrication de bijoux, etc. C’est une bonne manière de découvrir la culture d’Okinawa même si ces cours sont souvent exclusivement en japonais. Mon activité préférée reste le port du kimono traditionnel.
Lire mon article Okinawa Kimono Walk pour en savoir plus sur cette activité

 
Higashi Hennazaki est le cap de l’est, une langue de terre de 2km qui s’avance sur la mer. On peut grimper le phrare pour une vue à 360 degrés sur les environs et les récifs de coraux. Les levers de soleils sont magnifiques (pensez-y pour le jour de l’an) mais attention au vent qui souffle en rafale toute l’année.Il y a un observatoire gratuit quelques mètres après l’entrée du cap.
Le cap de l’ouest, Nishi Hennazaki quand à lui offre une belle vue sur la baie de Nishinohama et l’île d’Ikema.

 
On peut admirer les mangroves dans deux parcs. Celui de Shimajiri au nord de l’île est le plus grand et le plus agréable. Kawamitsu est plus confidentiel mais archanophobes s’abstenir ! De mai à octobre d’énormes araignées tissent leur toile entre les arbres qui bordent le chemin.

 
L’usine de sel Yukishio est un de mes passages obligés. Si on parle japonais on peut recevoir un cours ludique sur la fabrication de ce sel local prisé dans tout le Japon. Sinon c’est un endroit agréable pour une pause glace (au sel avec des poudres à ajouter par dessus. Essayer les parfums hibiscus ou wasabi) et faire quelques achats. Il y a une grande plage à 5 minutes à pieds.
 

Dans le même style, Utopia Farm est un de mes endroits préférés à Miyako. On peut se promener dans d’immenses serres remplies de fruits tropicaux et fleurs colorées. Mention spéciale aux 200 espèces d’hibiscus et au tunnel de bougainvilliers On peut aussi y déguster de délicieuses glaces maison aux fruits tropicaux et quelques plats comme du curry.
 
Au retour d’Utopia ou après une journée plage foncez aux sources chaudes de l’hôtel Shigira. Une piscine mixte et des onsens séparés sont répartis dans un parc ayant une atmosphère tropicale. Certains bains ont même vue sur la mer !

 
Enfin, le sanctuaire Miyako est le plus grand de l’île et le sanctuaire le plus au sud du Japon ce qui en fait un endroit prisé par les amateurs de goshuin.

 
 

Les îles autour de Miyakojima

Cliquer sur la carte pour découvrir chaque île.
 
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Que manger à Miyakojima

Miyako soba, Miyakojima
Miyako soba

Les soba à la mode de Miyako ressemblent énormément aux soba d’Okinawa. Il s’agit d’épaisses nouilles de servies chaudes dans un bouillon.on retrouve de la viande de porc nourrisant et facile à manger même pendant les chaudes journées d’été. Sur l’île voisine d’Irabu, la viande est remplacé par de la bonite.
 
Umi budô est une algue qui ressemble à du raisin et dont les petites boules iodées éclatent dans la bouche. C’est rafraichissant et étonnant. miyakojima est le seul endroit du Japon où on peut récolter les raisins de mer dans son milieu naturel.

 
On trouve aussi de nombreux plats traditionnels comme le gôyâ champuru ou le taco rice, ainsi qu’une quantité de poissons et fruits de mer.
 
En boison on déguste de la bière Orion, de l’awamori et des jus de fruits tropicaux. La limonade de Miyako se décline en deux parfums : mangue et sel. Elle est rafraîchissante et peu sucrée. Les produits au sel sont d’ailleurs omniprésents et surtout prisés pour les souvenirs.

 

Les fruits tropicaux

En saison les fruits tropicaux sont abondants, sucrées et délicieux.
 

Mangues Fruits du dragon Fruits de la passion Goyaves Caramboles
de mai à juillet de juin à novembre de juin à octobre d’août à octobre d’avril à juillet

 
 

Les principaux festivals et évènements de Miyakojima

 

Miyakojima Triathlon

Tous les ans fin avil. Jusqu’à 1700 participants. L’inscription coûte 40 000 yens.

 

Eco Island Miyakojima Marathon

Tous les ans début novembre. Trois cicruits sont proposés : 21km, 50km et 100km.

 

MIYAKO ISLAND ROCK FESTIVAL

Tous les ans en juin.

 
 

Pour aller plus loin

Guide officiel et gratuit des îles Miyako (jp)